Embalse de Las Cañas, Viana

La embalse del Salobre o de las Cañas se localiza en terrenos comunales del municipio de Viana a tan sólo unos cientos de metros de un polígono industrial de la ciudad de Logroño y junto al Camino de Santiago.

Este humedal, catalogado como Reserva Natural y Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA), constituye por su singularidad y riqueza ornitológica, uno de los más importantes de Navarra.

Lugar ideal para avistar aves acuáticas nidificantes e invernantes. Cuenta con un paseo alrededor del embalse y con el Observatorio de Aves El Bordón.

El paseo alrededor del embalse, de unos 4,5 kilómetros y totalmente llano, permite desde distintos puntos, divisar con relativa facilidad numerosas especies de aves, tales como el martinete, la garza imperial y el avetoro.

El observatorio dispone de paneles, sobre los usos del agua, la vegetación, aves invernantes y nidificantes. También ofrece al visitante un audiovisual y cuenta con prismáticos y telescopios. Durante el periodo escolar, se ofrecen visitas guiadas a grupos escolares.

La laguna tiene una extensión de unas 101 hectáreas y una profundidad máxima de 5 ó 6 metros. La balsa recoge aguas de escorrentía de una cuenca de 6.602 hectáreas a mediante una red de riachuelos y acequias y puede alcanzar un volumen de agua embalsada próximo a los 2 hectómetros cúbicos.

Embalse de las Cañas, Viana - Turismo en Navarra

Embalse de las Cañas, Viana (By http://tracksrioja.blogspot.com.es/)

Historia del embalse de Las Cañas

Poco es lo publicado sobre la historia de esta zona húmeda. Su origen fue una balsa de riego que excavó D. Pedro Sáez de Viguera en el s. XVI.

Aparece documentada por primera vez en el archivo municipal de la ciudad de Viana en el año 1562. A los pocos años le fue expropiado por el Ayuntamiento y a partir de entonces se le nombra como Balsa del Salobre.

El actual embalse se localiza sobre una antigua laguna de origen endorreico que fue recrecida mediante la construcción de dos diques: uno que divide la zona húmeda en dos y que limita el embalse viejo y otro externo que configura el embalse nuevo.

Protección

La primera medida de protección del embalse de las Cañas se produce en el año 1987 con la promulgación de la Ley Foral 6/87 de Normas Urbanísticas Regionales para la Protección y Uso del Territorio. Por medio de esta Ley el embalse se integra en la red de espacios naturales protegidos de Navarra como Reserva Natural.

El mismo año 1987 se produce la delimitación gráfica de esta zona húmeda mediante el Decreto Foral 289/1987.

En el año 1990 se incorpora el humedal a la red Zonas de Especial Protección para las Aves de acuerdo a la definición de la Directiva 79/409/CE de aves. También en 1990 la Sociedad Española de Ornitología la incluye en el listado de Areas importantes para las aves en España.

La protección establecida se concretó en 1991 mediante el Plan de Uso y Gestión (Decreto Foral 138/1991) y la Normativa para la ordenación de actividades de esparcimiento y recreo en la Reserva del Salobre o de las Cañas. (Decreto Foral 139/91).

Actualmente y desde 1996 la balsa cuenta con un Centro de Acogida (“El Bordón”) con material gráfico explicativo y material óptico para la contemplación de las aves.

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Embalse de las Cañas, Viana (Foto: Gobierno de Navarra)

Geología

El vaso de este enclave está situado sobre materiales del Mioceno (época Terciaria) constituidos por arcillas, limos y areniscas de paleocanales. El área es de origen endorreico y recoge aguas de escorrentía de una amplia cuenca.

Usos de la laguna

La caza fue durante años un obstáculo para la utilización por parte de la fauna acuática de esta laguna. Hoy está prohibida. Se autoriza la pesca de tencas y carpas desde el dique de contención.

La balsa se emplea también de forma restringida para el riego.

Botánica

La vegetación palustre está constituida por carrizales y espadañas. En contacto con este tipo de vegetación aparecen praderas con juncos formados por especies de los géneros Puccinellia, Scirpus y Juncus.

En uno de sus extremos, el más próximo a la carretera, se sitúa un tamarizal que aunque no es demasiado extenso proporciona el soporte arbustivo para la instalación de los nidos de Martinete.

Esta colonia es la más importante de la comunidad foral y una de las más importantes de la Península Ibérica.

Zoología. La comunidad ornítica.

La característica más sobresaliente del embalse de las Cañas de Viana es la elevada diversidad de especies que acoge. En este aspecto sobrepasa a la biodiversidad ornítica de la laguna de Pitillas aunque no existe un estudio serio que pueda corroborarlo de forma científicamente rigurosa.

A la hora de hacer estas comparaciones es preciso tener presente la diferente intensidad de búsqueda para los diversos enclaves naturales protegidos.

Sin duda el embalse de las Cañas ha tenido un seguimiento muy continuo dada su proximidad a la ciudad de Logroño. La laguna de Loza se incorpora también a este triunvirato de zonas de alto valor ecológico y es posible que aventaje por este concepto a ambas zonas protegidas.

Quizá el grupo de especies más característico del humedal sean las ardeídas y su máximo exponente el Martinete que mantiene con fluctuaciones numéricas una importante colonia nidificante. Es sin duda la más importante de Navarra.

También es importante la presencia de otras ardeidas como el Avetoro, el Avetorillo, la Garza imperial o la Garceta común.

Es la única laguna de la comunidad foral en la que ha venido nidificando de forma regular el Pato colorado aunque cada vez en menor número.

Otro hecho notable en la balsa es la presencia, especialmente en invierno y primavera de numerosas especies accidentales con presencia casi única en este enclave.

Entre estas han sido citadas el Pelícano vulgar, la Garcilla cangrejera, la Garceta grande, el Morito, las Pagazas piconegra y piquirroja, etc.

Es el enclave que concentra un mayor número de especies accidentales de Navarra.

En los últimos años es muy notable la presencia durante el invierno de un nutrido grupo de cormoranes que disponen de un dormidero de grandes dimensiones en la orilla del río Ebro, tan solo a unos pocos kilómetros en línea recta.

Criterios de inclusión del embalse de Las Cañas (Viana) en la lista de humedales de Ramsar.

  • Presencia de una colonia de Martinetes muy por encima del criterio de importancia internacional con un máximo de 470 parejas nidificantes en el año 1994.
  • Presencia de una importante colonia de Garza imperial también por encima del criterio requerido.
  • Presencia regular del Avetoro.
  • Presencia regular de las Polluelas pintoja y chica.

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