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Etxalar, el pueblo de las palomeras

Etxalar, villa enmarcada entre montañas y verdes prados, cuenta con una interesante y cuidada arquitectura popular, que le ha valido el Premio Nacional de Turismo para embellecimiento y mejora de los pueblos.

Casas del barrio Iñarreta, Etxalar :: Descubre Navarra, Turismo en Navarra

Casas del barrio Iñarreta, Etxalar

Conocido principalmente por la ancestral modalidad de caza de palomas con red, Etxalar destaca además por su buena conservación general en un entorno natural espléndido.

En otoño sus alrededores se transforman. Las inertes y zancudas torres, estratégicamente distribuidas en los montes colindantes, toman vida. Son las palomeras que desafían en altura a robles y hayas.

Ávidos cazadores se atrincheran en ellas esperando el paso de la paloma para desplegar una de las técnicas más antiguas de captura de aves. Es todo un espectáculo. Comienza la caza: el bosque se llena de frenética actividad, de algarabía, vuelan las paletas, las palomas se desconciertan, descienden y las redes las atrapan. Finaliza la jornada y el pueblo se convierte en una fiesta.

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Vista de Etxalar

Etxalar es una localidad de 850 habitantes situada al norte de Navarra, en el límite occidental del Pirineo, a unos 25 kilómetros del mar Cantábrico. Pertenece a la comarca de las Cinco Villas formada por Arantza, Igantzi, Lesaka, Etxalar y Bera, en la regata del Bidasoa.

Estos bellos pueblos tienen en común su categoría histórica de villas y su carácter está marcado por la proximidad a la frontera francesa y la existencia de ferrerías entre los siglos XVI y XIX.

Las palomeras y la caza en Etxalar

Etxalar es conocida principalmente por sus palomeras, altas torres, desde las que se practica una antigua forma de caza que se remonta al siglo XV y que la tradición ha conseguido mantener, a pesar de que este método está prohibido en el resto de la península.

Entre el 1 de octubre y el 20 de noviembre, cuando las palomas “pasan” hacia el sur desde Francia, los aficionados a esta antigua forma de caza lanzan unas paletas que simulan aves de presa para hacerlas descender y atraparlas en sus redes. 13 personas practican esta modalidad de caza, utilizando como instrumentos la “zatarra” (el trapo) y la “makila” (paleta).

Cazadores de uno y otro lado de la frontera participan en esta actividad que tiene su día cumbre el tercer domingo de octubre con la celebración del Día de las Palomeras.

Palomera en los montes de Etxalar :: Descubre Navarra, Turismo en Navarra

Palomera en los montes de Etxalar

Las palomeras se encuentran situadas en el collado existente entre los montes Larún y Pena Plata, entre Etxalar y la localidad francesa de Sara y en la ladera del monte Iarmendi.

Para disfrutar de esta tradición, o bien para contemplar las palomeras enclavadas en magnífico entorno repleto de bosques de robles, hayas y castaños, hay que tomar la carretera local de Etxalar a Francia por el paso de Lizarrieta. A 8 km de la villa y desde el alto se accede en cinco minutos a los puestos, donde podrás disfrutar de unas vistas excelentes.

Durante la temporada de caza se programan visitas guiadas todos los días. Pero es imprescindible reservar con antelación a través del siguiente teléfono: 690 26 77 56.

Si te acercas en el mes de noviembre, las Jornadas Gastronómicas de la Caza te brindan la oportunidad de degustar platos de gran sabor en los restaurantes de la zona. A precios accesibles podrás saborear, entre otros, paloma en salsa o con hongos, ciervo o jabalí guisado con guarnición.

Un paseo por Etxalar

Etxalar cuenta con un interesante patrimonio arquitectónico popular con viviendas construidas entre los siglos XVI y XVII. Las casas, de amplias dimensiones y edificadas en sillería, disponen de balcones realizados en madera. Destaca la torre medieval de Gaztelu, que llegó a ser casa de armas del reino.

Además de un tranquilo paseo por Etxalar, no puedes perderte una visita a las estelas de la Iglesia de la Asunción. En su exterior, se puede contemplar los restos de un antiguo cementerio con estelas discoideas labradas a partir del siglo XVII. Se trata de monumentos funerarios de piedra formados por un disco y un pie trapezoidal que, clavado sobre la tumba, recordaba a un difunto.

Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción, Etxalar :: Descubre Navarra, Turismo Navarra

Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción, Etxala

Y si te gusta caminar, puedes hacer una excursión por los alrededores de Etxalar que muestra los principales atractivos de la villa: la naturaleza y el patrimonio artístico y cultural. Un paseo de hora y media de duración, con una distancia de 4,35 km. y un desnivel de tan solo 50 m.

Esta ruta parte desde la plaza del pueblo, muestra el patrimonio arquitectónico, histórico y cultural que se encuentra en el mismo pueblo y los alrededores. En la misma se pueden conocer el Molino de Arriba, el puente de Argarata, el puente y la ermita de Sata Cruz, el Molino de Abajo y el Vía Crucis entre otras. Esta ruta apenas presenta dificultad y es asequible para toda la familia, aunque no está acondicionada para silletas ni sillas de ruedas.

Tienes toda la información de la excursión aquí.

Fiestas y celebraciones en Etxalar

  • Fiestas Patronales el 15 de agosto, en honor a la Virgen.
  • Domingo de Palomeras, tercer domingo de octubre.
  • Carnavales:  Domingo, lunes y martes anteriores a la Cuaresma.
  • Feria del Queso: primer  domingo  de junio, con exposición de artesanía.

Fotos: Turismo de Etxalar

Dirección

Dirección:

Etxalar, Navarra

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