La Plaza del Castillo de Pamplona

La Plaza del Castillo está en el centro neurálgico de la Pamplona. Desde su construcción, la plaza se convirtió en el centro neurálgico de la vida social pamplonesa y en uno de los iconos más reconocibles de la ciudad, siendo hoy en día todavía escenario de importantes acontecimientos.

Se trata de un cuadrilátero imperfecto de 14.000 metros cuadrados que ha sido y sigue siendo escenario de los principales acontencimientos de Pamplona: corridas de toros hasta 1844, batallas, torneos, mercado, paradas militares, concentraciones políticas y populares…

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Plaza del Castillo, Pamplona

De esta plaza surgen muchas de las estrechas calles del Casco Viejo de Pamplona. Está rodeada por casas que en su mayoría datan del siglo XVIII, en las que destacan balconadas, torretas, áticos y ventanales.

Es una plaza abierta, porticada en todos sus lados, pero sin un estilo uniforme, fruto de haber sido configurada por la construcción sucesiva de edificios en sus lados y no como proyecto urbanístico uniforme. Esto hace que los edificios que la conforman han sido construidos en distintas épocas y poseen alturas diferentes, lo que da a la plaza un aspecto arquitectónicamente.

Entre los edificios destaca en su lado sur una de las fachadas del Palacio de Navarra, en su lado norte el edificio de antiguo Casino y en su lado este el Palacio Goyeneche, casona palaciega barroca.

Su denominación actual de Plaza del Castillo es la más tradicional y alude a que en su solar existieron antiguamente dos fortificaciones de este tipo. No obstante, la plaza cambió de nombre fugazmente en diversos momentos de la historia, recibiendo los nombres de Plaza de la Constitución en 1820 y Plaza de la República en 1873 y 1931.

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Feria de Navidad en la Plaza del Castillo

El kiosko

Está situado en el centro de la plaza, instalado el 28 de junio de 1943. Sustituyó a otro de madera de 1910, que sustituía a su vez a la fuente dieciochesca de la Beneficiencia, obra de Luis Paret, cuyo ornamento principal era la estatua de “La Mariblanca”, hoy ubicada en los jardines de la Taconera.

Elevado sobre tambor escalonado, su cúpula está sostenida por columnas de orden jónico.

Kiosko de la Plaza del Castillo de Pamplona :: Descubre Navarra, Turismo en Navarra

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Lugar de encuentro

La Plaza del Castillo es un típico lugar de reunión para los pamploneses: para ir de compras, de copas, para sentarse a leer o a mirar pasar la gente. Le llaman “el cuarto de estar de los pamploneses”. Alberga numerosas terrazas y cafés, algunas de ellas emblemáticas, como el Café Iruña, el Casino Principal o el Casino Eslava.

Un poco de historia…

La plaza se configuró urbanísticamente entre los siglos XVI y XVII.

El primer castillo edificado en este solar fue mandado construir por el rey de Francia y Navarra Luís el Hutín, entre 1308 y 1311. Con la reforma de las fortificaciones de Pamplona este viejo castillo quedó embutido en las líneas defensivas de la ciudad, por lo que Fernando el Católico manda levantar en 1513 una nueva fortaleza en el sector más al sur de la actual plaza.

Finalmente, hacia 1590, al ser planteado un nuevo esquema defensivo de la ciudad apoyado en la construcción de la Ciudadela, este castillo perdió su utilidad militar y fue derribado, siendo edificado en su lugar el convento de las carmelitas descalzas hacia el año 1600. Esto supuso el cierre definitivo de la plaza como espacio arquitectónico. Desde ese momento fue coso taurino desde hasta 1843.

A finales del s. XVIII, la plaza fue decorada con una hermosa fuente de Luis Paret dedicada a la Abundancia, cuyo principal elemento decorativo era la escultura alegórica de un personaje femenino que fue conocida popularmente como La Mariblanca. La fuente fue derribada en 1910 conservándose únicamente la escultura de La Mariblanca, que poco después sería instalada en los jardines de la Taconera, ubicación en la que se mantiene hoy en día.

La Plaza del Castillo de Pamplona en el s. XIX :: Descubre Navarra, Turismo en Navarra

La Plaza del Castillo de Pamplona en el s. XIX

En 1836, fruto de la Desamortización de Mendizábal las Carmelitas Descalzas se vieron obligadas a abandonar el convento. En el espacio ocupado por el convento se construiría el Palacio de la Diputación Provincial, la sede del antiguo Crédito Navarro, así como el Teatro Principal, todos ellos en estilo neoclásico.

En 1859, se levantó en el ángulo noreste de la plaza el Hotel La Perla, todavía en funcionamiento, y el más antiguo de Navarra.

Entre 1880 y 1895, la plaza vio la construcción de los edificios del Casino Principal y del Café Iruña, ambos de estilo historicista de aire romántico de fin de siglo que aún conservan, así como la apertura de otros cafés que convirtieron la plaza en el centro de la vida social pamplonesa de la época.

Por la Plaza del Castillo pasaba también el trazado del ferrocarril eléctrico que con el nombre de El Irati desde 1911 unió Pamplona con Sangüesa. Con la construcción del Segundo Ensanche a finales del primer tercio del s. XX, el Teatro Principal fue derribado en 1931 abriéndose desde el sur de la plaza la actual Avenida de Carlos III.

Durante 2001 y 2003 se llevó a cabo la total remodelación de la plaza cerrándola al tráfico rodado y convirtiéndola en área peatonal, al mismo tiempo que se acometía la construcción de un aparcamiento subterráneo.

El Café Iruña

Fundado en 1888, el víspera de San Fermín, su apertura sirvió para inaugurar oficialmente la llegada de la luz eléctrica a Pamplona. Unos meses antes, el 22 de marzo, se había constituido la sociedad “Iruña S.A.” a iniciativa de don Serafín Mata, que articuló la propiedad del café en torno a una extensa base social de accionistas, tal y como hoy sigue siendo.

Interior del Café Iruña, Pamplona :: Descubre Navarra, Turismo en Navarra

Interior del Café Iruña, Pamplona

A día de hoy podemos decir que el Café Iruña sigue en el mismo lugar y con la misma ambientación de café de la “belle époque”. Es un rincón apacible en el que parece haberse detenido el tiempo; mesas de mármol, columnas profusamente decoradas, grandes espejos, policromados escudos, una larga barra…

Atalaya privilegiada para quien quiera tomarse un café teniendo ante sí la magnitud de la Plaza del Castillo, para quien quiera sentir el latido de la ciudad en su mismo corazón.

El Hotel La Perla

En una de las esquinas de la plaza se alza un edificio, algo más alto que los demás, fácilmente distinguible por su fachada de color claro. Es el Hotel La Perla (oficialmente denominado Gran Hotel La Perla). Este establecimiento ocupa la totalidad de un edificio construido en 1853, abriendo sus puertas como negocio hotelero en 1881 con el nombre de Fonda La Perla.

Gran Hotel La Perla, Pamplona :: Descubre Navarra, Turismo en Navarra

El Gran Hotel La Perla en la Plaza del Castillo de Pamplona

Desde el siglo XIX el hotel ha sido testigo e incluso ha protagonizado momentos de la historia local y nacional . Grandes personajes como Ernest Hemingway, Orson Welles, Manolete, Charles Chaplin, Pablo Sarasate, Julián Gayarre, Imperio Argentina, Cayetano Ordoñez o Ignacio Zuloaga, son los que han contribuido a hacer de este hotel de lujo en Pamplona un establecimiento único.

Dirección

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Plaza del Castillo, Pamplona