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Luzaide / Valcarlos, en la frontea y en el Camino

Bandidos y pastores, guerreros y peregrinos, fronteras y lazos forjaron la identidad de Valcarlos. Su nombre recuerda el pasado épico y legendario de estas tierras pues hace referencia a Carlomagno. El rey franco se hallaría jugando al ajedrez en este valle cuando escuchó el olifante de Roldán que anunciaba peligro inminente. El destino quiso que éste hallara la muerte en los bosques de Roncesvalles.

Según la leyenda, Carlomagno regresó acompañado de miles de doncellas vestidas de soldados consiguiendo que los musulmanes se rindieran a sus pies. Las jóvenes cayeron dormidas en Valcarlos y al despertar, sus lanzas se habían convertido en árboles, dando lugar al “bosque de las lanzas”. Los hechos de la batalla de Roncesvalles (778) se relatan en el Cantar de Roldán, un poema épico que grabó el nombre de ambas localidades para siempre.

Barrio de Elizaldea, Luzaide / Valcarlos :: Descubre Navarra, Turismo en Navarra

Barrio de Elizaldea, Luzaide / Valcarlos

Valcarlos y el Camino de Santiago

Otra de las señas de identidad de la localidad es el sello jacobeo. El Camino de Santiago atraviesa el Pirineo por el valle estrecho y abrupto en el que se asienta. El peregrino medieval Aymeric Picaud, que atravesó estas tierras en el siglo XII, dejó escrito lo siguiente sobre Valcarlos en el Codex Calixtinus:

Junto a este monte, hacia el norte, hay un valle que se llama Valcarlos, en el que acampó el mismo Carlomagno con sus ejércitos cuando los guerreros fueron muertos en Roncesvalles, y por el que pasan también muchos peregrinos que van a Santiago y no quieren escalar el monte.

Hoy en día la mayoría de los peregrinos que inician su andadura en Francia —Saint-Jean-Pied-de-Port es un punto de inicio habitual—, acostumbran a tomar  el llamado ‘Camino de Napoleón’, que si bien atraviesa parte del municipio apenas toca las áreas pobladas de Valcarlos.

No obstante, como consecuencia del gran incremento de peregrinos que transitan incluso en pleno invierno por esta zona, la baja experiencia y preparación física de muchos de ellos y las frecuentes inclemencias meteorológicas, se ha establecido por parte del Gobierno de Navarra la prohibición de transitar por el Camino de Napoleón, haciendo que los peregrinos utilicen la vía alternativa que atraviesa el barrio de Elizaldea, la llamada en las guías “Variante de Valcarlos“.

Iglesia de Santiago, Luzaide / Valcarlos :: Descubre Navarra, Turismo en Navarra

Iglesia de Santiago y Ayuntamiento, Luzaide / Valcarlos (Foto: Panoramio.net)

Para los peregrinos existe un albergue municipal, aparte de numerosas infraestructuras turísticas.

Situación

Situado en los límites con la Baja Navarra, a unos 64 km. de Pamplona, Valcarlos es un valle estrecho y abrupto, rodeado de bosques y surcado por numerosas regatas de rápida caída.

La situación fronteriza de Valcarlos junto a sus bosques y regatas ha contribuido decisivamente a su configuración física, pero también a la social y cultural y a las relaciones con sus convecinos franceses. Las relaciones de tipo comercial e incluso familiar con esta zona son, por ello, muy intensas desde tiempos muy antiguos, por encima de divisiones administrativas.

Esta situación en medio de una accidentada orografía, al pie del puerto de Ibañeta y rodeado de montes de considerable altura, dificulta sus comunicaciones con Pamplona, que se realizan a través de una carretera sinuosa y complicada.

Valcarlos, un pueblo de barrios

Valcarlos es una localidad que no se desarrolla en torno a un único núcleo habitado, sino que se divide en pequeños barrios distantes uno de otro, entre unos cientos de metros y varios kilómetros, siendo el centro geográfico y funcional, Elizaldea. Precisamente en él se encuentra la iglesia jacobea de Santiago Apóstol, reconstruida entre los siglos XVIII y XIX tras haber sido destruida la primitiva en la guerra de Convención.

Además, el monumento al peregrino del escultor Jorge Oteiza se sitúa en el centro del pueblo y pretende homenajear a todos los peregrinos del “Camino de Europa”.

Monumento al Peregrino (Jorge Oteiza) Luzaide / Valcarlos :: Descubre Navarra, Turismo en Navarra

Monumento al Peregrino (Jorge Oteiza) Luzaide / Valcarlos (Foto: Mapio.net)

Cerca del barrio de Elizaldea se encuentran los de Gaindola al sur y Azoleta al oeste. Más alejados, al norte está Pekotxeta y al sur Gañekoleta.

El límite sobre la línea fronteriza lo constituye una serie de «Ventas» que han acabado por configurar otra zona habitada más, dedicada al comercio con las localidades vecinas al norte de la frontera. Los cambios en la demarcación de la frontera ocurridos durante los últimos siglos, han llevado a que el núcleo situado al este, y cuyo nombre es Ondarrola (Ondarolle en francés), pertenezca hoy administrativamente a Francia.

Fiestas, tradiciones y folklore en Valcarlos

Desde el punto de vista folclórico, Valcarlos se incluye en la Baja Navarra. El día grande a este respecto es el de los Bolantes. Este es el nombre que se les da a los dantzaris de la localidad que celebran su fiesta actualmente el día de Pascua de Resurrección, recorriendo en cortejo el centro del pueblo vestidos con sus trajes tradicionales y ejecutando diversas danzas.

En esta fiesta, cuyo origen está en los Carnavales tradicionales de la zona y a la que acuden numerosos visitantes de las localidades próximas y de otras más alejadas, se bailan las Bolant-iantzak, o danzas de Bolantes, Erdixka-Lauetan, los Jauziak y las que realizan los Makilariak o danzantes que portan la makila o palo, arrojándolo a lo alto y recogiéndolo después.

Los Bolantes de Valcarlos :: Disfruta Navarra, Turismo en Navarra

Los Bolantes de Valcarlos (Foto: kezka / Flickr)

Éstas son algunas de las danzas más llamativas y ancestrales de Navarra. Sus acompasados pasos llenan de colorido el aire, todo un espectáculo.

Los preparativos de la fiesta, en la que interviene un buen número de luzaidarras, se extienden durante los meses previos, con reuniones en las que se eligen los «mayordomos» o gorriak y los distintos cargos o personajes del cortejo, como son el banderari o portador de la bandera, el makilari (o los makilariak), zapurrak, atxo ta tupiñak, etc., cada uno de los cuales tiene un papel en la fiesta, que se desarrolla durante todo el día. [ +info ]

Valcarlos, situado en una zona estratégica rodeada de valles frondosos y agrestes, y puerta del Camino de Santiago, te ofrece senderos, excursiones, paisajes y servicios donde elegir y organizar tu viaje a tu aire, de manera que puedas descubrir y disfrutar del Pirineo navarro. Te invitamos a adentrarte en la naturaleza y a conocer  este pueblo de dantzaris por excelencia.

Punto de Información Turística de Valcarlos

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Valcarlos, Navarra

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