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Monasterio de Irache, Ayegui

Construido al abrigo de Montejurra, en Ayegui, rodeado de viñedos, el Monasterio de Irache se nos presenta como una inmensa mole de edificaciones medievales, renacentistas y barrocas.

Hospital de peregrinos, universidad, hospital de guerra y colegio de religiosos. Estas son las distintas funciones que el Monasterio de Iratxe ha ido albergando a lo largo de la historia y que le han convertido en uno de los conjuntos monumentales más importantes de Navarra.

Su localización en el Camino de Santiago, en las proximidades de Estella, le hacen ser parada obligada de peregrinos y amigos de la Ruta Jacobea, con quienes se cruzará en su visita a este monasterio que los benedictinos comenzaron a construir en la segunda mitad del siglo XI sobre otro anterior del siglo VIII.

Vista aérea del Monasterio de Irache - Turismo en Navarra

Vista aérea del Monasterio de Irache (Foto: Gobierno de Navarra)

Un poco de historia

El monasterio benedictino de Irache se documenta ya en el 958 y va engrandeciéndose favorecido por su emplazamiento próximo a la ciudad de Estella, el Camino de Santiago y la protección de la Corona de Navarra. Fue el primer hospital de peregrinos de Navarra -hasta un siglo más tarde no se construyó el hospital de Roncesvalles-.

Levantado a instancias del rey García el de Nájera en el s. XI, su época de esplendor coincidió con los años en los que fue abad San Veremundo (1056-1098), de quien se dice que era tan tan generoso con los pobres que les llevaba alimentos escondidos bajo el hábito. Cuando sus hermanos de congregación se lo reprochaban, se levantaba el hábito y en lugar de pan aparecían rosas o astillas de madera para calentar a los mendigos.

Su esplendor dura hasta el siglo XII, al construirse el gran templo abacial de cabecera románica y cuerpo cisterciense.

En el siglo XVI floreció al incorporarse este cenobio a la congregación de San Benito de Valladolid, construyéndose entonces el claustro plateresco, según la traza de Martín de Oyarzábal, y la Puerta Especiosa, concebida por Juan de Aguirre.

En 1615 se fundó en él una Universidad. Sucesivamente fue hospital de sangre (Guerras Carlistas) y colegio de religiosos.

El monasterio, construido bajo la advocación de Santa María la Real, siempre estuvo habitado, lo que permitió que se conservase en muy buen estado; pero, en 1985, la escasez de vocaciones provocó la marcha de los frailes y, desde entonces, ha estado deshabitado. El conjunto albergó una Universidad entre 1569 y 1824.

El recorrido por la iglesia románica (s. XII), el claustro plateresco, la torre de estilo herreriano y otras dependencias construidas entre los s. XVI-XIX nos permiten conocer la historia de este conjunto monumental deshabitado desde 1985, debido a la ausencia de vocaciones y a la marcha de los frailes.

Monasterio de Irache. Ayegui - Turismo en Navarra

Claustro del Monasterio de Irache. Ayegui (By M. Cayetano)

Apuntes artísticos

De todo el conjunto sorprende el templo románico, iniciado en el s. XII sobre los restos de una iglesia prerrománica anterior. Tiene planta de cruz latina y tres ábsides semicirculares, testigos de la primitiva construcción, y de ellos destaca el central por una cornisa perfectamente conservada y adornada con animales.

Al templo se puede entrar por dos portadas románicas, la de San Pedro y la portada principal, talladas con motivos historiados; pero también es interesante detenerse ante la puerta Preciosa, que comunica el claustro plateresco con la iglesia y que contiene las imágenes del Salvador y de María.

La sacristía monacal (s. XVI), la sala capitular con bóveda nervada, y un amplio edificio de principios del s. XVII, de estilo herreriano, que albergó la Universidad de Iratxe, son otras dependencias que debe visitar con detenimiento.

Durante siglos cobijó la imagen de Nuestra Señora de Irache (s. XII), uno de los más bellos ejemplos de la imaginería mariana románica de Navarra. Es de madera, de un metro de altura y recubierta por una chapa de plata, excepto la cara y las manos. Pero, si quiere admirarla, deberá trasladarse hasta la iglesia de Dicastillo, a unos 10 kilómetros al sur de Ayegui, donde se guarda desde hace un siglo.

El acceso al monasterio es gratuito.

Junto al monasterio, existe una fuente que por un caño mana agua y por el otro vino, con la que se pretende saciar la sed y alegrar el camino a los peregrinos del Camino de Santiago. La fuente es propiedad de las Bodegas Irache, ubicadas junto al monasterio y que pueden ser recorridas en visita guiada.

Horarios, precios y visitas guiadas

  • Horarios:
    Primavera:
    hasta el 31 de marzo, de miércoles a domingo, de 10:00 a 13:15 y de 16:00 a 18:00.
    A partir del 1 de abril, de miércoles a domingo, de 10:00 a 13:15 y de 16:00 a 19:00.
    Lunes y martes, cerrado (incluidos festivos).
    Invierno: de miércoles a domingo, de 10:00 a 13:15 y de 16:00 a 18:00.
    Lunes y martes, cerrado (incluidos los días festivos).
  • Precios: Entrada gratuita.
  • Visitas guiadas:
    Recorrido interpretado por la iglesia románica, el claustro plateresco y otras dependencias.
    Precio visita: consultar.
    Empresa gestora: Navark (948 553 954 – 948 550 070)
    Horario – Todo el año: concertar con antelación.

El Monasterio de Irache forma parte de la Ruta de Monasterios en Navarra

Horarios, fechas y precios orientativos. Se aconseja confirmar con la entidad responsable.

Fuente de los datos: Gobierno de Navarra y elaboración propia

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Dirección

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Monasterio de Iratxe, Ayegui

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