Puente la Reina, encuentro de Caminos

Puente la Reina, “cruce de caminos”, villa medieval en la que se funden las dos vías principales del Camino de Santiago, es una de los enclaves de mayor sentido compostelano situados en Navarra.

El continuo trasiego de peregrinos, las conchas y báculos forman parte del paisaje urbano de esta villa, magnífico ejemplo de “pueblo-calle”, situada a 24 kilómetros de Pamplona.

Siguiendo el Camino de Santiago podemos ver la mayor parte de las joyas arquitectónicas de Puente la Reina. Un recorrido que atraviesa el pueblo de este a oeste, siguiendo la ruta jacobea por las calles del Crucifijo y Mayor.

Exterior de la Iglesia del Crucifijo, Puente la Reina :: Descubre Navarra, Turismo en Navarra

Exterior de la Iglesia del Crucifijo, Puente la Reina

Caminar por su estrecha rúa Mayor se convierte en un agradable ejercicio que te permitirá descubrir joyas arquitectónicas como las iglesias del Crucifico, Santiago y San Pedro, y bellos edificios salpicados de detalles de influencia jacobea.

Pero, sin duda, el puente románico sobre el río Arga será lo que más te sorprenderá. Es uno de los ejemplos románicos más hermosos y señoriales de la ruta jacobea y el que da nombre a esta villa, de apenas 2.500 habitantes, cercana a otros puntos de interés turístico como Eunate, Andelos y el Cerco de Artajona.

Puente románico de Puente la Reina - Turismo en Navarra

Puente románico de Puente la Reina, Navarra

Puente la Reina nació por y para la Vía Compostelana. Todavía hoy la influencia de las peregrinaciones a Santiago sigue caracterizando a la villa, encrucijada de caminos donde se unen las rutas que vienen de Roncesvalles y de Somport.

Fundada en el siglo XII por Alfonso I el Batallador, conserva de manera admirable su inicial trama urbana. Su estructura urbanística es todo un ejemplo de “pueblo-calle”, una villa construida en función de su calle principal y no alrededor de un castillo protector.

Qué ver y visitar en Puente la Reina

Siguiendo el Camino de Santiago podemos ver la mayor parte de las joyas arquitectónicas de Puente la Reina. El recorrido que proponemos atraviesa el pueblo de este a oeste, siguiendo la ruta jacobea por las calles Crucifijo y Mayor.

Estatua del peregrino. Antes de la llegada al pueblo, en la antigua carretera a Pamplona, podemos ver la estatua Monumento al Peregrino, en el cruce con la carretera a Campanas, desde donde llega el Camino Aragonés, que procede de Somport.

Iglesia del Crucifijo. Iglesia románica de finales del siglo XII, situada junto al actual albergue y al antiguo hospital de peregrinos, hoy día colegio de los Padres Reparadores. Esta iglesia es el inicio del eje que atraviesa Puente la Reina.

Iglesia del Crucifijo. Puente la Reina :: Descubre Navarra, Turismo en Navarra

Iglesia del Crucifijo. Puente la Reina

Construcción de supuesto origen templario, con dos naves: una románica y otra gótica. Antes de adentrarte en el templo, contempla la portada románica que luce una rica ornamentación y repara en la decoración de la arquivolta central, cuyo motivo principal son las conchas de peregrino.

En el interior, fíjate en un crucifijo con una insólita cruz de madera en forma de “Y” que, según cuentan, fue donado por unos peregrinos alemanes tras haberla llevado a cuestas en su peregrinación.

Al terminar la Calle Crucifijo, el Camino de Santiago se ve atravesado por la antigua carretera Pamplona-Logroño. Justo al otro lado de la carretera se inicia la Calle Mayor, que desemboca en el puente, y es camino y monumento, flanqueada por sendos torreones que marcan el lugar de entrada a la zona de Puente la Reina que durante la edad media estuvo amurallada.

Sigue por la calle Mayor, estrecha y sombría, protegida por casonas señoriales, y llegarás a la iglesia de Santiago (finales del siglo XII), que del primitivo templo románico sólo conserva algunos muros exteriores y dos bellas portadas. El resto del edificio fue construido en el siglo XVII, salvo la parte superior de la torre, que es del XVIII.

Iglesia de Santiago, Puente la Reina - Turismo en Navarra

Iglesia de Santiago, Puente la Reina, Navarra

En su interior, destacan las tallas policromadas de Santiago apóstol, denominado beltza por su tez morena, y de San Bartolomé, los retablos, lienzos, tibores y otros elementos ornamentales, sobre todo del siglo XVIII.

Justo frente a la iglesia de Santiago se encuentra el Convento de los Trinitarios (siglo XIII, ampliado en el XVI y reformado en el XVIII) que, con la desamortización de Mendizabal, a mediados del siglo XIX, pasó a propiedad del Ayuntamiento. Hoy día es propiedad particular. En su fachada, remodelada en el siglo XVIII, podrás contemplar algún elemento decorativo bastante deteriorado.

A lo largo de la Calle Mayor podremos contemplar un buen número de casas palaciegas con portadas medievales y renacentistas y fachadas barrocas. Una importante colección de casas palaciegas que hacen de la Calle Mayor un marco incomparable.

Tus pasos te conducirán hacia la plaza Julián Mena o Mayor (la plaza mayor de Puente la Reina, sin duda una de las más bellas de Navarra), coqueta y animada, con galería porticada del siglo XVIII y bonitos edificios, como la “Casa de los Cubiertos” (siglo XVII).

Tras cruzar la plaza, llegarás al tercer gran templo de Puente la Reina, la iglesia de San Pedro (XIV) que conserva retablos de interés.

Un poco más adelante, junto al puente, te encontrarás la Casa del Vínculo, un precioso edificio, recientemente restaurado, sede de la Oficina de Turismo y Sala de exposiciones.

La rúa Mayor desemboca en el magnífico puente construido en el siglo XI sobre el río Arga para facilitar a los peregrinos su salida del municipio. Atraviésalo y siente en silencio el discurrir del agua mientras imaginas los millones de peregrinos a quienes el puente ha despedido a lo largo de su historia.

Puente románico de Puente la Reina - Turismo en Navarra

Puente románico de Puente la Reina, Navarra

Después, desde la ribera del río, contempla esta magnífica obra de ingeniería románica con 6 arcos de medio punto, el más oriental bajo tierra.

En su origen, contó con tres torres defensivas, en una de las cuales se encontraba la imagen renacentista de la Virgen del Puy o del Txori (pájaro, en vascuence) que se guarda en la parroquia de San Pedro. Cuenta la leyenda que un pájaro visitaba diariamente la imagen, le quitaba las telarañas con sus alas y le lavaba la cara con su pico después de recoger agua del Arga.

Convento de las Comendadoras del Sancti Spiritus (siglo XIII). Tras atravesar el río por el puente románico, giramos a la izquierda y cruzamos la antigua carretera Pamplona-Logroño, avanzamos unos pocos metros hacia el oeste para llegar a este convento. Esta zona, separada del pueblo por el río Arga, se conoce como Zubiurrutia y en ella existió un antiguo asentamiento medieval.

Fiestas, tradiciones y gastronomía

Si pasas por Puente la Reina entre el 24 y el 30 de julio te verás envuelto en el bullicio de sus fiestas patronales. En el caso de que elijas el último fin de semana de septiembre, te toparás con la celebración de las ferias, en las que son famosas las carreras de layas.

Para adentrarte en la fiesta deberás también sentarte en torno a una buena mesa, con pimientos del piquillo y verduras cultivadas en las huertas puentesinas. Las alubias pochas, los pimientos, tomates, espárragos y otras verduras nos anuncian que estamos cerca de la zona de la ribera, con una fertilidad especial.

Mercadillo del Pimiento del Piquillo de Puente la Reina :: Descubre Navarra, Disfruta Navarra

Mercadillo del Pimiento del Piquillo de Puente la Reina

A partir de septiembre y hasta bien diciembre se celebra el ya tradicional Mercado del Pimiento y otros productos agrícolas. Distintos productores de Puente la Reina colocan sus puestos de venta en la denominada “Campa de la Fundación Mena” en esas fechas. En los puestos venden tanto distintas variedades de pimientos como otros productos agrícolas típicos de la zona, tales como las alubias —tanto rojas como negras o caparrona blanca—, pochas, cebollas, patatas, melones, etc.

Calendario de fiestas

  • Fiestas de la Juventud, fin de semana de San Isidro.
  • Las fiestas de Santiago que se celebran del 24 al 30 de julio.
  • Las ferias tradicionales del 23 al 25 de septiembre (artesanía y gastronomía).
  • El famoso Mercado del Pimiento, desde septiembre y hasta primeros de diciembre, se expone en las calles y comercios, y es muy apreciado tanto por vecinos como por turistas.

Albergues de peregrinos en Puente la Reina

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Fuente de los datos: Gobierno de Navarra y elaboración propia

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