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Reserva Natural de San Juan Xar, Igantzi

Un santuario espiritual dentro de otro santuario natural. Eso es San Juan Xar. Un espacio declarado Reserva Natural en 1987 por atesorar el único bosque autóctono de carpes o Carpinus betulus, también conocidos como abedulillos, de la península. Además del carpe, podremos ver castaños centenarios, arces, robles y fresnos.

Reserva Natural de San Juan Xar, Igantzi - Turismo en Navarra

Reserva Natural de San Juan Xar, Igantzi

En el corazón de este paraje singular ubicado en pleno Pirineo occidental, encontramos una gruta-ermita con una fuente de tres chorros, que se convierten en cuatro en los años lluviosos cuyas aguas, según la creencia popular, tienen milagrosos poderes curativos contra las afecciones de la piel.

Es tradición que se beba primero de cada uno de los caños y que luego se frote con un paño mojado la parte afectada. Luego, se abandonan los pañuelos en los alrededores de la fuente, y posteriormente el cura los recogerá y los quemará.

La costumbre viene de largo, por eso, antes de que llegara aquí la imagen de San Juan Bautista que hoy habita la cueva, los rezos y las ofrendas eran para las lamiak, ninfas del bosque que, según  la mitología, habitaban esta zona desde los albores del tiempo.

En el km 4,4 de la carretera que une Igantzi con Arantza, se encuentra la entrada desde la que podremos realizar un sencillo paseo hasta la cueva. Atravesamos el arco y un camino que discurre junto al cauce del río nos conduce hasta las tres fuentes; subiendo una escalinata a su derecha, llegaremos a la gruta-ermita.

Cerca de San Juan Xar otra cueva, acaso más famosa, la cueva de Zugarramurdi, la de los akelarres, que acabaron por obra y gracia de la Inquisición en 1610. Y de paso, el Señorío de Bértiz, una reserva natural de 2.052 hectá­reas de hayas y robles, con soberbias vistas sobre el valle de Baztán, ideales para compartir en familia o con amigos.
Reserva Natural de San Juan Xar, Igantzi - Turismo en Navarra

Reserva Natural de San Juan Xar, Igantzi (Foto: aitor mitxe / Flickr)

En ella, y en todo el valle, se cría la mejor ternera de Navarra, que estofada, como la hacen aquí, es un auténtico manjar. De hecho, es con lo que se prepara el típico busti  (mojar, en vasco), un trozo de pan que se empapa en el puchero y se sirve como aperitivo.

Las temperaturas por esta zona son relativamente suaves, pero al estar en la zona con mayor número de precipitaciones de Navarra, conviene tener a mano un chubasquero.

San Juan Xar representó a Navarra en la edición 2014 de “El Mejor Rincón de España”, de Guía Repsol. No ganó, pero es sin duda un rincón a descubrir.

Fuente de los datos: Gobierno de Navarra y elaboración propia

Dirección

Dirección:

Igantzi, Navarra

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