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El valle de Sakana

El valle o comarca de Sakana está situado en el noroeste de la Comunidad Foral, en la zona conocida como la Navarra Húmeda. Entre la sierra de Aralar y el Parque Natural de Urbasa-Andía, el valle de la Sakana ocupa una extensión aproximada de 306 kilómetros cuadrados. Una comarca bañada por el río Arakil y enmarcada por espectaculares montes repletos de hayedos y robledales como el Beriáin-San Donato o la Trinidad.

Panoramica del valle de Sakana con el monte Beriain al fondo y la ladera deUrbasa a la derecha :: Descubre Navarra, Turismo en Navarra

Panoramica del valle de Sakana con el monte Beriain al fondo y la ladera deUrbasa a la derecha (Foto: Sakana Parapente)

Este territorio engloba tres zonas históricas: La Burunda, Aranatz y el valle de Arakil. Entre sus municipios y concejos destacan Alsasua, Etxarri-Aranatz, Uharte-Arakil, Irurtzun, Bakaiku, Arbizu y Olazagutía.

En cualquiera de estas poblaciones —con siglos de tradiciones, historia y arte a sus espaldas— encontrará las viviendas tradicionales de la zona en las que se mantienen sillares a la vista en esquinas y ventanas y blasones en sus fachadas. Además, todas ellas son una buena parada para descansar, deleitarse con su singular gastronomía, adquirir productos artesanales en mercados semanales o practicar senderismo y montañismo por paisajes de ensueño.

Paisajes inolvidables, coquetos caseríos, bellas iglesias románicas como la de Santiago Itxasperri en Egiarreta con su contundente espadaña, buena gastronomía, tradiciones convertidas en fiesta y abundantes servicios.

Así se resume la esencia de la Sakana. Un corredor que discurre paralelo a la autovía A-10 de Irurtzun a Vitoria y que está protegido por el norte por la sierra de Aralar y por el sur por el Parque Natural de Urbasa-Andía. Ambos paisajes ofrecen numerosas excursiones a los aficionados al montañismo y al senderismo.

Panorámica de la Sakana :: Descubre Navarra, Turismo en Navarra

Panorámica de la Sakana (Foto: Sakondusakana.com)

Naturaleza en Sakana

La Sierra de Aralar es un gran macizo cárstico con dos accesos, uno desde Lekunberri y otro desde Uharte-Arakil. Desde este último se llega al monasterio románico de Zamarce, monumento histórico-artístico del siglo XII y bello ejemplo del románico rural. Desde allí arranca una pista cementada hacia la izquierda que conduce a través de un sendero lineal de 17 km. al Santuario de San Miguel de Aralar. Un pequeño templo que conserva tesoros como la imagen barroca de San Miguel y el retablo románico del siglo XII, considerado una de las principales obras de esmaltería de Europa.

Atravesado el Valle de Arakil llegaremos a Etxarri-Aranatz, donde se encuentra la denominada ruta de los dólmenes. Existen dos recorridos circulares que atraviesan bosques de robles y hayas y refrescantes regatas. La diferencia entre ambos estriba en el kilometraje y el número de dólmenes que se visitan. El más largo, de 15 km., permite contemplar 10 de estos monumentos prehistóricos, mientras que el otro, de 9,7 km., sólo pasa por 2.

En el Parque Natural de Urbasa-Andía alternan prados y frondosos hayedos. Un paisaje cárstico donde abundan las simas y grietas, los nacederos de aguas turquesas y los miradores de panorámicas infinitas. Parajes salpicados por resonancias de la vida que durante siglos llevaron aquí cazadores, pastores, madereros y carboneros. Merece la pena empezar la visita en el centro de interpretación del parque para recopilar datos sobre su flora y fauna y sus numerosos senderos.

El imponente monte Beriáin visto desde el valle de Sakana :: Descubre Navarra, Turismo en Navarra

El imponente monte Beriáin visto desde el valle de Sakana (Foto: Theklan / Wikipedia)

Una de las excursiones más frecuentes de este parque es el ascenso al monte Beriáin (1.493 metros), también conocido como San Donato por la ermita que corona su cima. Su imponente perfil se divisa desde decenas de kilómetros. Esta mole, que recuerda a un colosal barco de roca encallado, es la cumbre más alta de la sierra de Andía. Aunque se puede conquistar desde diversas rutas, la más habitual parte desde Unanu. La calle de la iglesia de este pueblo desemboca en una pista forestal que le conduce hasta la cara sureste del monte Beriain. Esta ruta requiere un esfuerzo bastante grande por los imponentes desniveles que se acometen. (Tiempo aproximado: 3,30 horas)

Gastronomía en la Sakana

En tu visita a esta comarca, no dejes de probar los productos artesanos más típicos del lugar. El queso de oveja, adscrito a la denominación de origen Idiazabal, compartida por Navarra y Guipúzcoa. La chistorra, embutido elaborado con carne de cerdo, para comer asado o frito. En Sakana se producen algunas de las las mejores chistorras de España.

La cesta gastronómica se completa con otros deliciosos manjares, como las jugosas carnes o la penetrante sidra.

Fiestas y tradiciones

En Alsasua, destacan las celebraciones de Santa Águeda, una fiesta protagonizada por los jóvenes, la música y bailes típicos como el zortziko; los carnavales, con sus momotxorros, personajes característicos que parecen arrancados de un ritual prehistórico o la feria de ganado de octubre, entre otras.

Otra de las fiestas de renombre del valle es el Artzai Eguna o Día del Pastor de Uharte-Arakil que incluye la celebración del campeonato navarro de perros pastor y el concurso de quesos.

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