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La Sierra de Aralar

La sierra de Aralar es una gran extensión de 208 km. cuadrados que comparten Navarra (dos tercios) y Guipúzcoa (un tercio).

Un gran macizo cárstico en el noroeste navarro que alterna un paisaje caótico de lapiaces, valles ciegos, cuevas y simas con otro más sereno de prados siempre verdes y hayedos de infinitos colores.

Es un gran macizo kárstico, lo que se traduce en un paisaje rocoso y caótico de lapiaz, valles ciegos, colinas y multitud de simas y cuevas. A la vez, es un paisaje de prados siempre verdes y hayedos que cambian de color en cada estación.

También es una de las más importantes estaciones dolménicas y un foco de excursiones montañeras y senderistas.

Pastos de la Sierra de Aralar - Turismo en Navarra

Pastos de la Sierra de Aralar, Navarra (Foto: Wikipedia)

Los dólmenes existentes se reparten entre Guipúzcoa, con 17, y Navarra, que cuenta con 44, comprendidos en los términos de Huarte-Araquil, Arruazu, El Realengo, Lacunza y Arribas. En general, se trata de piezas pequeñas y sencillas.

A la sierra de Aralar se puede acceder por el norte desde Lekunberri, Iribas o Astitz y por el sur desde Uharte-Arakil, localidad famosa por su Artzai Eguna ó día del perro pastor.

Este marco del Pirineo navarro ofrece estampas inolvidables en cada estación y múltiples posibilidades para disfrutar.

Senderos de distintos niveles de dificultad, suaves ascensiones a miradores naturales como el del Santuario de San Miguel, nacederos de ríos que viajan escondidos por el interior de la sierra como el de Iribas, dólmenes testigos de vidas lejanas, cuevas que nos acercan a las entrañas de Aralar como la de Mendukilo en Astitz y leyendas como la de Teodosio Goñi… En definitiva, un conjunto de maravillas que ayudan a incrementar la magia de este paisaje pirenaico.

Los hermosos bosques de Aralar y las zonas de pastos hacen que esta sierra tenga un gran valor naturalístico: hayas, robles y avellanos se levantan junto a pastizales por los que deambulan ovejas latxas, yeguas y caballos. También nos encontramos con la mayor extensión de tejos de toda Navarra.

Aunque la naturaleza es la protagonista en la sierra de Aralar, la piedra también juega un papel importante. Nos ha dejado multitud de dólmenes diseminados por toda la sierra, bellos caserones como los de Madotz, Astitz o Baraibar, molinos como el de Aitzarrateta o ermitas como la de Santiago de Itxasperri.

En cuanto a fauna, podemos ver el pito negro, el tritón alpino, la ratilla nival, el desmán de los Pirineos, el quebrantahuesos y la chova piquigualda, así como palomas torcaces en época de migración.

San MIguel de Aralar - Turismo en Navarra

San MIguel de Aralar (Foto: Gobierno de Navarra)

Aunque, sin duda, el monumento más destacado es el santuario medieval de San Miguel de Aralar. Lugar emblemático en cuyo interior se conservan las cadenas que según la leyenda llevaba Teodosio de Goñi como penitencia por haber matado a sus suegros, víctima de un engaño del diablo y de las que se vio liberado al invocar a San Miguel venciendo así al dragón de Aralar.

Recuerda pasar tres veces por debajo confiando en que este acto te traerá suerte.

Los distintos accesos a este paraje conducen al visitante por rincones singulares.

Así, el viajero que asciende por el norte (Valle de Larraun) desde Lekunberri, tras 12 km. rodeado por el bosque de hayas, puede detenerse en las campas de Albi. Allí aguarda el cercano dolmen del mismo nombre.

En el kilómetro 13, puede detenerse en el aparcamiento y realizar el paseo que arranca de la Casa forestal – donde se inician las pistas de esquí de fondo en invierno –: una pista asciende entre hayedos hasta que el camino se abre y se llega a los rasos de Aralar.

Tras 6 km. de paseo, con un desnivel de 300 metros, podrá ver la cima de Irumugarrieta o encontrar, entre bordas de pastores, ganado, hayas, robles, helechales y prados siempre verdes, dólmenes diseminados por toda la sierra.

Desde Lekunberri se puede realizar también la Vía Verde del Plazaola, bello paisaje fresco.

En el mismo valle, Iribas regala otro de los paseos imprescindibles en la sierra. Un sencillo sendero de 5 km. te permitirá descubrir cómo las aguas de Aralar juegan con el suelo calizo en los nacederos del Ertzilla y el Larraun.

Un poco más al sur del valle de Larraun, la cueva de Mendukilo, en Astitz permite explorar las entrañas de la sierra. Una gruta utilizada durante siglos como establo para el ganado, adaptada en la actualidad para que los visitantes puedan contemplar espectaculares salas con preciosas estalactitas, estalagmitas y unas dimensiones que llegan a los 60 metros de largo y 20 metros de altura.

La Cueva de Mendukilo de Astitz - Turismo en Navarra

La Cueva de Mendukilo de Astitz (Foto: Turismo de Navarra)

Los que prefieren realizar la incursión a Aralar desde el sur pueden hacerlo partiendo de la Sakana.

Desde Uharte Arakil puede realizarse una ascensión a pie hasta el Santuario de San Miguel de Aralar, de menos de 1 km. de distancia pero con casi 400 metros de desnivel en la que se contemplan dólmenes como el de Arzabal.

Para los amantes de los vestigios prehistóricos existe una ruta temática desde el camping de Etxarri-Aranatz. Se trata del sendero de los dólmenes, de casi 15 km. y más de 600 metros de desnivel que conduce al caminante por bosques de robles y hayas deteniéndose en diez monolitos.

  • Visita guiada: Con los guías de montaña y naturaleza de MIRUA observarás y escucharás; disfrutarás, en definitiva, de Aralar con los cinco sentidos.
    Opciones:
    – Hayedo y Karst de Aralar: 9 kms. / 300 m. desnivel / 3 horas.
    – Ruta de los Dólmenes: 3 a 14 kms / 50 a 400 m. desnivel / 3 a 5 horas. según itinerario elegido.
    – Cumbres de Aralar: 300 a 650 m. desnivel / 4 a 6 horas.
  • Precio visita: Consultar
  • Empresa gestora: Mirua Actividades de Naturaleza T: 608 56 03 69 info@mirua.com www.mirua.com

Horarios, fechas y precios orientativos. Se aconseja confirmar con la entidad responsable.

Fuente de los datos: Gobierno de Navarra y elaboración propia

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